東海道夜行の「ムーンライトながら」が完全に運行終了してしまうそうで…。

JR東海、夜行快速「ムーンライトながら」の運行終了を発表(鉄道新聞)

Twitterでこのニュースを見かけて「ああ、そうなのか」と軽く驚いた。

私自身はJR東海の特急車両型の373系の頃でしたけどね。まあそれも大垣夜行がこれに替わった20数年前ぐらい前の話でしたし…。

JR東海はこのほど、2021年春の臨時列車運転計画の中で臨時快速「ムーンライトながら」の運転終了を発表した。

「ムーンライトながら」は繁忙期を中心に東京~大垣間を結んでいた。終了の理由について、行動様式の変化により列車の使命が薄れてきたことに加え、使用している車両の老朽化に伴うものとしている。

これもきっかけは20数年前当時に毎年夏に長崎で開催されていたさだまさしの野外コンサートを見に行くためだったんですが、大学の頃で飛行機なんか乗るお金もなかったし(非常に廉価なスカイマークの羽田→福岡便が出始めたのがこの6-7年後ぐらいの事でした)、その夜行列車やあっちで会える友達と一緒に泊まったり飲み食いしたりするのが楽しかったですね…。なお、私らは青春18きっぷではなく、九州北ワイド周遊券とかをよく使ってたのでムーンライトながらで出発した時は大概は広島近郊か山口県あたりのユースホステルで一泊してました。たまに「時間がもったいねえ」とか言って山陽新幹線をごく短距離使ったりとかもしてましたね。

※ま、臨時運転を「やらない」まま運行終了…って意味では、毎度おなじみの「さよなら運転」にイナゴの大群のように押し寄せる葬式厨が跳梁跋扈できないというのはそれは非常にありがたい限り。廃止されたくなければそれこそ常日頃から高頻度で乗ってやれと(以下略)

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しかし「ムーンライトながら」ももう25年ですか…。

で、ふと「あれ?大垣夜行からムーンライトながらに切り替わったのって、いつだったっけ?」と調べてみたら、

その後も他の夜行定期普通列車が次々と廃止される中、途切れることなく運転され、国鉄がJRに移行した後も東日本旅客鉄道(JR東日本)・東海旅客鉄道(JR東海)両社に引き継がれ(車両はJR東海)、夜行定期普通列車の孤塁を守っていたが、前述の1996年(平成8年)3月16日改正で373系電車に置き換えられ、全車指定席(一部区間で自由席あり。後述)の快速「ムーンライトながら」となった。

と、Wikipediaにて。となると今年が2021年なんで今年の3月で25年なんですね…。

ちなみに大垣夜行が東京-大垣間に短縮されてこの形になったのは1968年10月のダイヤ改正(昭和43年10月のダイヤ改正ってことで「ヨンサントウ」と呼ばれていました)だったそうで、こちらは国鉄に廃止反対の当初が殺到して当時の国鉄総裁(確か石田礼助)の「じゃあ存続させよう」と鶴の一声で、生き残ったんですが、計算したらそれから「ムーンライトながら」になるまでがおおよそ27年半、そして今の「ムーンライトながら」が車両が185系に替わったり、臨時列車化されたりしてどーにか今に至るまでにおおよそ25年。思えばそんだけの時間が経過してたんですねえ。

まあ私自身は373系は正直言って好きではなく「明かりも消えないし、冬はボタンドアで寒いし」で夜行列車そのもののの乗り心地としては正直評価はそれほど高いわけではなかったんですが、そもそも仲間内との旅行のオープニングで積もり積もるほどのバカトーク、雑談のネタなどがたっぷりあり、大概は車端部にあったセミコンパートメント席を予約してそこに座ってたのでさすがにそれでも大声で騒ぐのはダメですが、まあぼそぼそ程度の雑談であれば問題なかったですし何よりテーブルがついている4人席でお菓子とか飲み物を広げて目一杯旅情を味わえるってのは良き思い出でしたねえ。で、大概は大垣から乗り換える普通列車と米原から乗り換える新快速で席にありつけるとそこでみんな「大爆睡」でしたし(苦笑)。

で、夏の長崎のさだまさしの野外コンサートも2006年で終わり、そこからは全く乗らなくなってしまった上に私の興味が北海道に移ったのでその後は東海道夜行を乗ったことはないんですね。それと3年前にこの長崎旅行を共にしていた長年の友人が急逝してしまいまして、その命日が明後日になるんで明日か明後日あたりに岩槻にある友人のお墓参りにでも行こうかな?と思ってた矢先のこのニュースでして。

いやーついこないだの記憶・思い出かと思ってた話がもう24-5年前の事なのかという驚きと愕然とした気持ちと、更にこうして少しずつ「いろいろなものがなくなっていく」諸行無常なアレに関しては…こうして人間って年を取っていくもんなのかもしれないですね(ノД`)シクシク

↑しかし青春18きっぷの旅は本当に「修行」になりますな(特にJR東海の静岡県区間が)、こりゃ。

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