やはり稀勢の里、引退か…。

稀勢の里、引退! 田子ノ浦親方が明かす 横綱ワースト8連敗、地元後援者に勇姿見せられず(スポニチ)

やはりか…。「怪我とは無縁な名大関」が横綱昇進後に怪我がちになってしまったのが痛かったな。

横綱・稀勢の里(32=田子ノ浦部屋)が16日、ついに現役引退を決断した。師匠の田子ノ浦親方(元幕内・隆の鶴)が明らかにした。進退を懸けて初場所に臨んでいた稀勢の里だが、初日から3連敗。昨年秋場所千秋楽から不戦敗を除いて8連敗となり、1場所15日制が定着した1949年夏場所以降の横綱では貴乃花を抜いてワースト記録を更新したこともあり、その去就に注目が集まっていた。
 前夜は東京都江戸川区の田子ノ浦部屋へ姿を見せ、約1時間半の滞在後に部屋を後にした。師匠の田子ノ浦親方と何らかの話し合いをもったもようだが、進退の決断や4日目の出場について態度を明かさず、関係者によると結論を持ち越していた。

 地元・茨城県牛久市の「稀勢の里郷土後援会」はきょう4日目にバス2台の応援ツアーを実施。95人が両国国技館に駆けつける予定になっていたが、地元の後援者に最後の勇姿を届けることはできなかった。

 稀勢の里は17年初場所で新入幕から73場所目にして初優勝。場所後に第72代横綱に昇進した。日本出身横綱の誕生は1998年夏場所後の3代目若乃花以来、19年ぶりとあって、日本中が「稀勢の里フィーバー」に沸いた。

 続く春場所では13日目の横綱・日馬富士戦で左肩上腕付近を負傷しながら、千秋楽で大関・照ノ富士を本割で破り13勝2敗に。優勝決定戦では土俵際での執念の右小手投げで再び照ノ富士を下した。新横綱としては95年初場所の貴乃花以来、22年ぶり8人目の優勝。初場所から2場所連続優勝を飾ったことで「稀勢の里時代」の到来を予感させた。

 ところが、強行出場した末の劇的優勝の代償は大きかった。3場所連続優勝を狙った翌夏場所は、春場所で痛めた患部を悪化させ11日目から途中休場した。その後も故障が完治せず18年名古屋場所まで8場所連続休場。年6場所となった58年以降では貴乃花の7場所連続を抜いて横綱の最長連続休場を更新した。

 進退を懸けて臨んだ同年秋場所は10勝5敗。復調を感じさせ引退危機を脱したかに見えたが、続く九州場所では初日から4連敗。横綱としては87年ぶりの屈辱を味わい、今場所は再び進退を懸けて臨んでいた。

 看板力士として抜群の人気を誇り、相撲界を支えてきた和製横綱だが、ケガに泣き横綱在位は12場所。在位15場所だった入門時の師匠・鳴門親方(元横綱・隆の里)同様、横綱の地位を長く務めることはできなかった。

うーん、昨日の相撲も見てたんですが、「力が入らない」って感じで、やはり横綱になった直後の大怪我がもう致命傷になってたんだろうなとしか。あとは「1日稽古を休むと3日分衰える」というのは本当なんだなと。

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勢と貴景勝、それと竜電。あんたに期待するよ。

しかしそれにしても白鵬のタフなことよ。同じ時代に凄まじい横綱がいた不運というべきか。

個人的には勢と貴景勝、あとは苦労人の竜電の3力士に期待しますわ。でも朝青龍と白鵬の2強時代に割って入ってきてよくぞ横綱まで昇進してくれたなあ、という稀勢の里をねぎらう気持ちも勿論ありますね。次は師匠として自身を超える横綱を作っていってください。

長い間、お疲れ様でした。そして白鵬の63連勝を止めてくれてありがとう。

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